LeTourneau TC-497 Mk II – Um monstro de 550 Toneladas

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Antes de virar um caminhão, o gigante de 550 toneladas LeTourneau, teve sua origem como um trem. Ele é considerado um verdadeiro híbrido, mantendo sua capacidade de locomoção por rodas enquanto comporta até 12 vagões, dois dos quais eram designados para transportar motores e turbinas.

Conhecido também como Overland Train, este colossal veículo tinha um custo de aproximadamente 4 milhões de dólares e necessitava de uma equipe composta por seis pessoas para operá-lo. Entretanto, é importante ressaltar que esse modelo não está mais disponível no mercado, sendo listado apenas por suas especificações marcantes.

LeTourneau TC-497 Mk II
LeTourneau TC-497 Mk II

A história revela que, por volta da década de 1950, a produção do LeTourneau foi descontinuada devido às dificuldades enfrentadas na sua manutenção. A fabricante, a LeTourneau Technologies, é uma especialista em equipamentos de terraplenagem, com fábricas localizadas em diversas partes do mundo.

Com impressionantes 174 metros de comprimento, o LeTourneau tem capacidade para transportar até 150 toneladas a uma velocidade de 20 mph, percorrendo quase 400 milhas (esse alcance pode ser estendido ao transportar carros com combustível adicional), este trem era impulsionado por quatro potentes motores de turbina a gás, cada um com 1.170 cv. Dentre esses motores, apenas um residia na locomotiva, enquanto os outros três eram alojados em carros separados. Mantendo o sistema de motor de cubo dos trens terrestres anteriores, todos os 54 conjuntos de rodas do veículo eram impulsionados, assegurando um desempenho ímpar.

História do LeTourneau

Em 1954, conforme informações do The Drive, em plena Guerra Fria, o governo dos EUA reconheceu a necessidade urgente de estabelecer um meio rápido de transportar bombardeiros nucleares da Rússia para a América, visando evitar um possível apocalipse nuclear. A rota mais viável seria passar diretamente pelo Círculo Polar Ártico. Diante dessa urgência, a identificação da presença de bombardeiros soviéticos atravessando o Polo Norte tornou-se crucial. Como resposta a esse desafio, o Exército planejou a construção de 63 estações de radar tripuladas, localizadas em torno do paralelo 69, cerca de 200 milhas ao norte do Círculo Polar Ártico.

O transporte do material necessário para essas estações, aproximadamente 500 toneladas, representou um desafio colossal. Com a ausência de pistas apropriadas e helicópteros ainda em estágios iniciais de desenvolvimento, a única opção viável era o transporte terrestre. A responsabilidade de resolver essa complexa logística recaiu sobre a Western Electric Company, uma subsidiária da AT&T, a mesma empresa encarregada da construção das próprias estações de radar.

Apesar de não ser especializada em enfrentar desafios logísticos dessa magnitude, a Western Electric Company, com o auxílio do Tradcom (Comando de Pesquisa e Desenvolvimento de Transporte do Exército dos EUA), encontrou a solução por meio de uma única empresa – mais especificamente, um indivíduo – capaz de fornecer a assistência necessária.

Ficha Técnica

O gigante LeTourneau TC-497 Mk II é um dos maiores tratores de esteiras já construídos e foi projetado para aplicações de mineração e construção de grande escala. Abaixo você terá a oportunidade de acompanhar uma pequena ficha técnica geral do LeTourneau TC-497 Mk II:

LeTourneau TC-497 Mk II

Dimensões:

  • Comprimento: Aproximadamente 23 metros
  • Largura: Cerca de 7,9 metros
  • Altura: Cerca de 7,3 metros

Peso:

  • Peso operacional: Aproximadamente 550 toneladas métricas

Motorização:

  • Motor: V16 diesel (potência variável dependendo do modelo específico)
  • Potência: Pode chegar a mais de 3.300 HP (cavalos de potência)

Capacidades:

  • Capacidade máxima de carga: Cerca de 500 toneladas
  • Capacidade do tanque de combustível: Varia, mas pode ser extremamente grande para longos períodos de operação contínua.

Esteiras:

  • Sistema de esteiras de grande porte, proporcionando estabilidade em terrenos variados, incluindo áreas acidentadas e de mineração.

Recursos Adicionais:

  • Sistema avançado de suspensão para manuseio de cargas pesadas.
  • Equipado com tecnologia de ponta para operações eficientes em ambientes desafiadores.
  • Possui controles avançados para manobras precisas e seguras.

Uso:

  • Principalmente utilizado em operações de mineração e construção, especialmente em situações que exigem o deslocamento de quantidades maciças de terra, rochas ou materiais pesados.

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